March 4th, 2007

portret

Зажимайте нос во время еды

Вы наверняка слышали о том, что один из самых успешных способов продлить себе жизнь, это меньше есть. Эксперименты на крысах, сделанные еще в 30-х годах прошлого века, показали, что если крыс ограничивать в еде (но при этом давать им все необходимые витамины), то они живут в два раза дольше крыс, которым дают еду в избытке.  С тех пор похожие эксперименты были поставлены на целом ряде модельных организмов от червей до приматов и во всех случаях (кроме одного спорного) были получены похожие результаты. Интересно, что важно в данном случае не количество потребленной пищи, а общая ее калорийная ценность.  То есть можно есть мало, но очень калорийной пищи, а можно есть много низкокалорийной пищи, но результат будет один и тот же - сокращение продолжительности жизни.

Объяснения этому феномену, которые мне приходилось слышать от людей не связанных близко с этой темой, варьировали от логичных, но опровергнутых экспериментами, до смешных. Вот несколько наиболее популярных: 1) не ограничение питания ведет к удлиннению жизни, а переедание ведет к ожирению и укорочению жизни; 2) организм может переработать лишь ограниченное количество калорий за свою жизнь - если много есть, то вырабатываешь этот лимит быстрее; 3) переработка любой пищи ведет к образованию невыводимых "шлаков"  в организме - чем больше ешь, тем быстрее эти "шлаки" накапливаются до смертельного уровня.  На самом же деле о механизме мы пока можем лишь догадываться - собранные данные не складываются в стройную картину.

В недавнем выпуске журнала "Science" вышла статья с результатами, которые еще больше запутывают ситуацию.  Результаты, между тем, очень интересные. Ученые обнаружили, что если мух дрозофил кормить мало, но едой пахнущей дрожжами, то положительный эффект ограниченной диеты существенно уменьшается - мухи живут меньше.  Дело в том, что для мух дрожжи - любимое высококалорийное лакомство, поэтому запах дрожжей создает для них видимость того, что еда - калорийная.

Можно сделать и наоборот - отключить у мух обоняние, уничтожив ген рецептора запаха.  Тогда мух можно кормить высококалорийной пищей (чистыми дрожжами), но жить они при этом будут дольше.  Не так долго, как если бы их ограничивали в калориях, но все таки существенно дольше, чем мухи способные нюхать свою еду. Причем эффект существенно больше в самках, чем в самцах.

Как я уже сказал, стройной модели относительно того, как это все работает на данный момент нет.  Однако из этих (и некоторых других) экспериментов становится очевидно, что дело не только в метаболизме потребляемых калорий, но и в том, как организм реагирует на диету, как он ее воспринимает. Старение это не только "износ" частей, это еще и "решение", которое организм в целом принимает основываясь на некоторой внешней и внутренней информации. Интересно, что процесс и условия принятия этого решение являются древними механизмами, которые сохранились в течение миллионов лет эволюции среди самых разных организмов.