July 22nd, 2013

portret

Технический прогресс на службе человечества

Еще о патентах конца 18 века. В Штатах в это время рабовладение выходило из моды, i.e. не было экономически целесообразно. Рабы отлично подходили для аграрной культуры, но они изрядно стоили, их надо было кормить и содержать, а выращивать ради денег особенно было нечего. Работы много, денег мало. Движимые благородными чувствами, многие рабовладельцы даже отпускали своих рабов (правда, после своей смерти).

Эли Уитни имел незаурядные способности к механике, но зачем-то пошел учиться в Йель. Подобно многим нынешним студентам, после окончания учебы он обнаружил, что его образование ни на что особо дельное не годится и решил податься в учителя. Работать он поехал в Южную Каролину, но по приезде обнаружил, что зарплату обещали ему в два раза большую, чем собирались платить. Он решил забить на это неблагодарное дело, тем более что в поездке он познакомился со вдовой генерала Грина, у которой была плантация и которая пригласила его пожить/поработать у нее. Там он и приложил свой талант, придумав такую вот машинку:



Машинка отделяла хлопковое волокно от мелких твердых семечек. Внезапно работу, на которую у нескольких человек уходил целый день, можно было сделать за час в одиночку. Слух об изобретении распространился мгновенно и его мастерскую местные фермеры взломали, чтобы самостоятельно убедиться в том, что машинка работает и посмотреть, как она устроена. Все поля были мгновенно засажены хлопком.

Уитни не мог создать достаточно машин, чтобы удовлетворить спрос, поэтому (а может и не поэтому) фермеры без особого смущения украли его изобретение и настроили собственных машинок (надо же было что-то делать с выращенным хлопком). Уитни и его партнер Миллер пытались судиться, но безрезультатно - судьи вставали на строну своих друзей фермеров. В конце концов им пришлось согласиться на выплаты от правительств штатов, которые облагали каждую машинку налогом. Но и от штатов они получили гораздо меньше обещанного, а большая часть полученных денег пошла на покрытие судебных расходов (а потом штаты еще и подали в суд на него, с целью забрать выплаченные деньги). В то же время продажи хлопка выросли на порядки, каждый год продавалось хлопка на 10 миллионов долларов. В результате этих перемен были забыты и благородные чувства по отношению к рабам, которые вдруг вновь стали выгодным вложением денег.

Уитни и Миллер остались не при делах, несмотря на поданный патент и угробили десять лет на попытки отвоевать свое. В конце концов Уитни плюнул на все эти тяжбы и уехал обратно в Нью Хейвен, где он стал одним из первых людей, организовавших фабрики и массовое производство. На своих фабриках он делал ружья. Трудно найти человека, который оказал бы сравнимое влияние на последующий конфликт Севера и Юга.